Mantingueu-vos centrat en la gràcia de Déu

173 se centra en la gràcia de Déu

Fa poc vaig veure un vídeo parodiant un anunci de televisió. En aquest cas es tractava d'un CD de culte cristià fictici titulat "Tot és sobre mi". El CD contenia les cançons: "Lord I Lift My Name on High", "I Exalt Me" i "There is None Like Me". (Ningú és com jo). Estrany? Sí, però il·lustra la trista veritat. Els humans tendim a adorar-nos a nosaltres mateixos més que a Déu. Com ja he comentat darrerament, aquesta tendència provoca un curtcircuit en la nostra formació espiritual, que es basa en la confiança en nosaltres mateixos i no en Jesús, "el principiant i acabador de la fe" (Hebreus 1).2,2 Luter).

A través de temes com "Superar el pecat", "Ajudar als pobres" o "Compartir l'evangeli", de vegades els predicadors ajuden les persones que involuntàriament a tenir una visió equivocada dels problemes de la vida cristiana. Aquests temes poden ser útils, però no quan les persones es concentren en elles mateixes en lloc de Jesús, qui és el que va fer i fa per nosaltres. És vital ajudar la gent a confiar plenament en Jesús, tant per la seva identitat, per la seva crida i pel seu destí final. Amb els ulls centrats en Jesús, veuran què cal fer per servir Déu i la humanitat, no pas pels seus propis esforços, sinó per la gràcia per participar en allò que Jesús, d’acord amb el Pare i l’Esperit Sant, i perfecte amor de la gent ho fa.

Permeteu-me il·lustrar-ho a través de converses que vaig tenir amb dos cristians compromesos. La primera discussió que vaig tenir amb un home va ser sobre la seva lluita per donar. Durant molt de temps es va esforçar per donar a l'església més del que havia previst, partint del fals concepte que, per ser generós, donar ha de ser dolorós. Però per molt que donava (i quant dolor sentia), encara se sentia culpable de poder donar més. Un dia, mentre escrivia un xec per a l'ofrena setmanal, la seva manera de veure donar va canviar, plena d'agraïment. Va notar com es va centrar en què significa la seva generositat per als altres, no com s'afecta a si mateix. En el moment en què va passar aquest canvi en el seu pensament, per no sentir-se més culpable, el seu sentiment es va convertir en alegria. Per primera vegada va entendre una escriptura que es cita sovint a les admissions de víctimes: “Per tant, cadascú ha de decidir per si mateix quant vol donar, voluntàriament i no perquè ho facin els altres. Perquè Déu estima aquell que dóna feliç i voluntàriament". (2. Corintis 9: 7 HFA). Es va adonar que Déu no l'estimava menys quan no era un donant feliç, però que ara Déu l'experimenta i l'estima com un donant alegre.

La segona discussió va ser en realitat dues converses amb una dona sobre la seva vida d'oració. La primera conversa va ser sobre posar el rellotge per resar per assegurar-se que estigués resant durant almenys 30 minuts. Va destacar que podria fer front a totes les peticions de pregària durant aquest temps, però es va sorprendre quan va mirar el rellotge i va veure que havien passat menys de 10 minuts. Així que pregaria més. Però cada vegada que mirava el rellotge, els sentiments de culpa i inadequació només augmentaven. Com a broma, vaig comentar que em semblava que "adorava el rellotge". En la nostra segona entrevista, em va dir que el meu comentari havia revolucionat el seu enfocament a l'oració (de la qual Déu té la glòria, no jo). Pel que sembla, el meu comentari ràpid la va fer pensar i, quan va resar, va començar a parlar amb Déu sense preocupar-se pel temps que estava pregant. En relativament poc temps, va sentir que estava més connectada amb Déu que mai.

Centrada en el nostre rendiment, la vida cristiana (incloent-hi l'educació espiritual, el discipulat i la missió) no es tracta de "cal fer-ho". En canvi, es tracta de participar per gràcia en el que Jesús està fent en nosaltres, a través nostre i al nostre voltant. Centrar-se en els propis esforços tendeix a donar lloc a l'autojustícia. Una autojustícia que sovint compara o fins i tot condemna altres persones i porta falsament a la conclusió que hem fet alguna cosa per merèixer l'amor de Déu. La veritat de l'evangeli, però, és que Déu estima a totes les persones tant com només pot el Déu infinitament gran. És a dir, estima els altres tant com ens estima a nosaltres. La gràcia de Déu elimina qualsevol actitud "nosaltres contra ells" que s'exalti com a justa i condemni els altres com a indignes.

“Però”, podrien objectar alguns, “què passa amb les persones que cometen grans pecats? Segurament Déu no els estima tant com estima els veritables creients". Per respondre a aquesta objecció, només cal referir-nos als herois de la fe en Hebreus 11,1-40 per mirar. No eren persones perfectes, molts d'ells van viure moments de fracàs colossal. La Bíblia té més històries de persones a qui Déu va salvar del fracàs que de persones que van viure justament. De vegades malinterpretem la Bíblia per dir que els redimits havien fet l'obra en comptes del Salvador! Si no entenem que les nostres vides s'utilitzen amb gràcia per disciplinar, no pels nostres propis esforços, concloem erròniament que la nostra posició amb Déu es basa en el nostre rendiment. Eugene Peterson aborda aquest error en el seu útil llibre de discipulat, A Long Obedience in the Same Direction.

La principal realitat cristiana és el compromís personal, inalterable i perseverant que Déu ens posa. La perseverança no és el resultat de la nostra determinació, sinó que és el resultat de la fidelitat de Déu. No existeix el camí de la fe, perquè tenim poders extraordinaris, sinó perquè Déu és just. El discipelisme cristià és un procés que fa que la nostra atenció sigui més forta i la nostra atenció a la pròpia justícia sigui més feble. No reconeixem el nostre propòsit a la vida explorant els nostres sentiments, motius i principis morals, sinó creient la voluntat i les intencions de Déu. Fent èmfasi en la fidelitat de Déu, no planificant l’ascens i la caiguda de la nostra inspiració divina.

Déu, que sempre és fidel a nosaltres, no ens condemna si som infidels. Sí, els nostres pecats ho molesten fins i tot perquè ens fan mal a nosaltres i als altres. Però els nostres pecats no decideixen si Déu ens estima ni quant. El nostre trino Déu és perfecte, ell és l'amor perfecte. No hi ha una mesura més gran o menor del seu amor per a cada persona. Perquè Déu ens estima, ens dóna la seva Paraula i Esperit que ens permeten reconèixer clarament els nostres pecats, admetre'ls a Déu i després penedir-se. És a dir, apartar-se del pecat i tornar a Déu i a la seva gràcia. Finalment, cada pecat és un rebuig de la gràcia. Per error, la gent creu que es pot absoldre del pecat. És veritat, però, que qualsevol persona que renunciï al seu egoisme, penedint-se i confessant el seu pecat, ho fa perquè ha acceptat l'obra misericordiosa i transformadora de Déu. En la seva gràcia, Déu accepta a tothom on es troba, però continua des d'allà.

Si posem Jesús al centre i no a nosaltres mateixos, llavors ens veiem a nosaltres mateixos i als altres de la manera com Jesús ens veu com a fills de Déu. Això inclou els molts que encara no coneixen el seu Pare Celestial. Perquè portem una vida que agrada a Déu amb Jesús, ell ens convida i ens equipa per participar en allò que fa, per arribar amb amor a aquells que no el coneixen. Quan participem amb Jesús en aquest procés de reconciliació, veiem amb més claredat el que Déu està fent perquè els seus estimats fills es tornin a Ell en penediment, per ajudar-los a posar la seva vida completament al seu càrrec. Com que compartim amb Jesús en aquest ministeri de reconciliació, aprenem molt més clarament què volia dir Pau quan va dir que la llei condemna, però la gràcia de Déu dóna vida (vegeu Fets 1 Cor.3,39 i romans 5,17-20). Per tant, és fonamental entendre que tot el nostre servei, inclòs el nostre ensenyament sobre la vida cristiana, amb Jesús es fa amb el poder de l'Esperit Sant, sota el paraigua de la gràcia de Déu.

Estic atent a la gràcia de Déu.

Joseph Tkach
President GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfMantingueu-vos centrat en la gràcia de Déu