L'església

NOMÉS a l'esglésiaUna bella imatge bíblica parla de l'Església com la núvia de Crist. Això s'al·ludeix a través del simbolisme en diverses escriptures, inclosa el Càntic dels Càntics. Un punt clau és el Càntic dels Càntics 2,10-16, on l'estimada de la núvia diu que el seu hivern s'ha acabat i ara ha arribat el temps del cant i de l'alegria (vegeu també Hebreus 2,12), i també on la núvia diu: "El meu amic és meu i jo sóc seu" (St. 2,16). L'Església pertany a Crist, tant individualment com col·lectivament, i Ell pertany a l'Església.

Crist és el nuvi, que "va estimar l'Església i es va lliurar per ella" perquè fos "una comunitat gloriosa i no tingués taca, arruga ni res semblant" (Efesis 5,27). Diese Beziehung, so sagt Paulus, «ist ein großes Geheimnis, ich deute es aber auf Christus und die Gemeinde» (Epheser 5,32).

Joan aborda aquest tema al llibre de l'Apocalipsi. El Crist triomfant, l'Anyell de Déu, es casa amb la Núvia, l'Església (Apocalipsi 19,6-9; 21,9-10), i junts proclamen les paraules de vida (Apocalipsi 21,17).

Hi ha metàfores i imatges addicionals que s'utilitzen per descriure l'església. L'Església és el ramat que necessita pastors cuidats que modelin la seva cura a l'exemple de Crist (1. Petrus 5,1-4); és un camp on es necessiten treballadors per plantar i regar (1. Corintis 3,6-9); l'església i els seus membres són com branques d'una vinya (Joan 15,5); l'església és com una olivera (Romans 11,17-24).

Com a reflex del Regne de Déu ara i en el futur, l'església és com un gra de mostassa que creix en un arbre on els ocells del cel troben refugi.3,18-19); i com el llevat que es fa camí per la massa del món (Lc 13,21), usw.

L'Església és el cos de Crist i està formada per tots aquells que són reconeguts per Déu com a membres de les "comunitats de sants" (1. Corintis 14,33). Això és significatiu per al creient perquè la participació en l'església és el mitjà pel qual el Pare ens manté i ens sosté fins al retorn de Jesucrist.

de James Henderson