Tasca de l'església

Les estratègies humanes es basen en la comprensió humana limitada i les millors valoracions que la gent pot fer. D'altra banda, l'estratègia de Déu, la seva crida a les nostres vides, es basa en una comprensió absolutament perfecta de la realitat fonamental i última. Aquesta és, de fet, la glòria del cristianisme: les coses es presenten tal com són realment. El diagnòstic cristià de totes les malalties del món, des dels conflictes entre les nacions fins a les tensions de l'ànima humana, és cert perquè reflecteix una veritable comprensió de la condició humana.

Les cartes del NT sempre comencen amb la veritat, l’anomenem "doctrina". Els redactors de NT sempre ens tornen a la realitat. Només quan s’exposa aquesta base de veritat, passen a suggeriments d’aplicació pràctica. Què tan ximple és començar amb una altra cosa que no sigui la veritat.

Al capítol introductori d’Efesios, Pau fa diverses declaracions clares sobre el propòsit de l’església. No és només el propòsit de l’eternitat, d’una fantasia futura brumosa, sinó el propòsit d’aquí i d’ara. 

L’església hauria de reflectir la santedat de Déu

«Denn in ihm hat er uns ja schon vor der Grundlegung der Welt dazu erwählt, dass wir heilig und unsträflich vor seinem Angesicht dastehen sollte» (Epheser 1,4). Hier sehen wir klar, dass die Kirche nicht bloss ein nachträglicher Einfall Gottes ist. Geplant wurde sie lange bevor die Welt erschaffen wurde.

I quin és el primer interès de Déu per l'Església? No és el primer interessat en allò que fa l'església, sinó el que és l'església. L’estar ha de precedir l’acció, perquè allò que som determina el que fem. Per entendre el caràcter moral del poble de Déu, és essencial comprendre la naturalesa de l'Església. Com a cristians, hauríem de ser exemples morals del món, que reflecteixin el pur caràcter i la santedat de Jesucrist.

És evident que un cristià real, ja sigui un arquebisbe o un laic comú, ha d’il·lustrar de manera clara i convincent el seu cristianisme a través de la manera com viu, parla, actua i reacciona. Els cristians hem estat cridats a posar-nos "sant i impune" davant Déu. Hauríem de reflectir la seva Santedat, aquest és també el propòsit de l'Església.

L’església revelarà la glòria de Déu

Pau ens dóna un altre propòsit per a l'Església en el primer capítol d'Efesis "Ens va ordenar en l'amor per mitjà de Jesucrist per als fills que havien de ser seus, segons la voluntat de la seva voluntat, per lloar la glòria de la seva gràcia" (v. 5). ). «Hem de servir en lloança de la seva glòria, nosaltres que hem posat la nostra esperança en Crist des del principi» (v. 12).

Recordeu-ho! La frase: «Hem posat la nostra esperança en Crist des del primer moment» es refereix a nosaltres cristians destinats a viure per l’elogi de la seva glòria. La primera tasca de l’església no és el benestar de les persones. El benestar és certament molt important per a Déu, però aquesta no és la primera tasca de l’Església. Més aviat, Déu ha estat escollit per lloar la seva glòria, que la seva glòria es revela al món a través de les nostres vides. Tal com expressa l '"esperança de tothom": "Ara hauríem de fer visible la glòria de Déu per a tots amb la nostra vida".

Was ist Gottes Herrlichkeit? Es ist Gott selbst, die Offenbarung was Gott ist und tut. Das Problem dieser Welt ist ihre Unkenntnis über Gott. Sie hat kein Verständnis von ihm. In all ihrem Suchen und Herumwandern, in ihrem Bestreben die Wahrheit zu finden, kennt sie Gott nicht. Aber Gottes Herrlichkeit soll Gott offenbaren, um der Welt zu zeigen wie er wirklich ist. Wenn die Werke Gottes und Gottes Natur durch die Kirche gezeigt werden, wird er verherrlicht. Wie Paulus in 2. Korinther 4, 6 beschrieben hat:

Perquè Déu que va manar: "La llum brilla des de la foscor!" és també ell qui ha brillat la llum al nostre cor per deixar que el coneixement de la glòria de Déu brilli davant de Crist.

Die Leute können die Herrlichkeit Gottes im Angesicht Christi, in seinem Charakter sehen. Und diese Herrlichkeit so sagt es Paulus, wird auch «in unseren Herzen» gefunden. Gott ruft die Kirche auf, der Welt die Herrlichkeit seines Charakters, die auf dem Angesicht Christi zu finden ist, zu offenbaren. Das wird auch in Epheser 1, 22 – 23 erwähnt: «Ja alles hat er ihm (Jesus) zu Füssen gelegt und hat ihn zum alles überragenden Haupt gemacht für die Gemeinde, die sein Leib ist, die Fülle dessen, der alles in allen erfüllt.» Das ist eine gewaltige Feststellung! Hier sagt Paulus, dass alles, das was Jesus ist (seine Fülle), in seinem Leib zu sehen ist, und das ist die Kirche! Das Geheimnis der Kirche ist, dass Christus in ihr lebt und die Botschaft der Kirche an die Welt ist, ihn zu verkündigen und über Jesus zu reden. Paulus beschreibt dieses Geheimnis der Wahrheit über die Kirche noch einmal in Epheser 2,19-22

Per tant, ara ja no sou estranys ni estranys, sinó que sou ciutadans sencers amb els sants i els companys de Déu, construïts sobre la base dels apòstols i dels profetes, en què el mateix Crist Jesús és la pedra angular. En ell cada nau, fixada junts, creix en un sant temple en el Senyor, i en això vosaltres també heu estat construïts en un lloc de residència de Déu en l'Esperit.

Aquí es troba el sagrat misteri de l’església, és la residència de Déu. Viu al seu poble. Aquesta és la gran vocació de l’Església per fer visible el Crist invisible. Pau descriu el seu propi ministeri com un model de cristià a Efesians 3.9-10: “I per donar a tothom il·luminació sobre la rellevància de la realització del misteri que estava prohibit des de l’època primitiva en Déu, el Creador de totes les coses, la multitud de saviesa de Déu es pot donar a conèixer a les autoritats i als poders del cel a través de la comunitat.

És evident. La tasca de l'Església és que "es faci conèixer la saviesa polifacètica de Déu". Es donen a conèixer no només als éssers humans, sinó també als àngels que vigilen l'església. Aquestes són "les forces i els poders al cel". A més de les persones, hi ha altres éssers que cuiden l’església i aprenen amb ella.

Certament, els versos anteriors deixen una cosa molt clara: la crida a l’Església és explicar amb paraules el personatge de Crist que viu en nosaltres i demostrar-ho mitjançant les nostres actituds i accions. Hauríem d’anunciar la realitat de l’enfrontament que canvia la vida amb el Crist viu i il·lustrar aquest canvi mitjançant una vida desinteressada i plena d’amor. Fins que no fem això, res més que fem serà eficaç per a Déu. Aquesta és la vocació de la qual parla el qual parla Pau quan escriu a Efesians 4: 1: "Així que us amonesto ... Camineu amb dignitat fins a la vocació que us fou donada."

Observeu com el propi Senyor Jesús va confirmar aquesta crida al capítol inicial, verset 8 dels Fets. Just abans que Jesús ascendeixi al seu pare, diu als seus deixebles: «Tanmateix, rebràs força, quan l’Esperit Sant et vingui a sobre, i seràs testimonis per a mi a Jerusalem i a tota la Judea i a Samària i fins al final de la terra. . »
Objectiu No. 3: L'Església ha de ser un testimoni de Crist.

La vocació de l'església és ser testimoni, i un testimoni és aquell que explica i retrata de manera viva. L'apòstol Pere té una paraula meravellosa sobre el testimoni de l'Església en la seva primera carta: «Ihr dagegen seid das auserwählte Geschlecht, die königliche Priesterschaft, die heilige Volksgemeinschaft, das zum Eigentum erkorene Volk und sollt die Tugenden (Ruhmestaten) dessen verkündigen, der euch aus der Finsternis in sein wunderbares Licht berufen hat.» (1. Petrus 2,9)

Tingueu en compte l'estructura "Ets ..... i hauries de". Aquesta és la nostra prioritat com a cristians. Jesucrist habita en nosaltres perquè puguem representar vivament la vida i el caràcter de l’Uni. És responsabilitat de tot cristià compartir aquesta crida a l’Església. Tots són cridats, tots estan habitats per l’Esperit de Déu, s’espera que tots compleixin la seva vocació al món. Aquest és el to clar que sona al llarg de la carta als efesencs. El testimoni de l’Església de vegades es pot expressar com a grup, però la responsabilitat de donar testimoni és personal. És responsabilitat meva i de la vostra responsabilitat personal.

Però aleshores surt a la llum un altre problema: el problema del possible fals cristianisme. És molt fàcil per a l'església, i també per al cristià individual, parlar d'exposar el caràcter de Crist i fer grans afirmacions que un ho està fent. Molts no cristians que coneixen millor els cristians saben per experiència que la imatge que donen els cristians no sempre es correspon amb la veritable imatge bíblica de Jesucrist. És per aquesta raó que l'apòstol Pau descriu aquest personatge genuí semblant a Crist amb paraules escollides amb cura: «Amb tota humilitat i mansedumbre, amb paciència com els que gaudeixen els uns amb els altres, i treballen amb diligència per mantenir la unitat de l'Esperit mitjançant el vincle. de pau". (Efesis 4:2-3)

La humilitat, la paciència, l’amor, la unitat i la pau són les veritables característiques de Jesús. Els cristians haurien de ser testimonis, però no arrogants i grossos, no amb una actitud "santa que tu", no en una presumpció hipòcrita i, certament, no en el brut argument de l'església on els cristians es plantegen contra els cristians. L’església no hauria de parlar d’ella mateixa. Hauria de ser mansa, no insistir en el seu poder ni buscar més prestigi. L'Església no pot salvar el món, però el Senyor de l'Església pot. Els cristians no haurien de treballar per a l’Església ni utilitzar la seva energia vital per a ells, sinó per al Senyor de l’Església.

L'Església no pot aguantar el seu Senyor mentre s'eleva. La veritable església no busca guanyar el poder als ulls del món, ja que ja té tot el poder que necessita el Senyor que hi habita.

A més, l'Església ha de ser pacient i perdonador, sabent que la llavor de la veritat necessita temps per brollar, temps per créixer i temps per donar fruits. L’església no hauria d’exigir que la societat de sobte faci canvis ràpids en un patró consolidat. Més aviat, l'Església hauria d'exemplificar el canvi social positiu a través del seu exemple evitant el mal, practicant la justícia i estenent així la llavor de la veritat, que arrela a la societat i, finalment, dóna fruits del canvi.

El signe destacat del cristianisme genuí

Al seu llibre "Declin i caiguda de l'imperi romà", l'historiador Edward Gibbon atribueix el col·lapse de Roma no a enemics invasors, sinó a la decadència interna. Hi ha una secció en aquest llibre que Sir Winston Churchill va memoritzar perquè li va semblar adequat i instructiu. És important que aquesta secció tractés el paper de l'església en l'imperi en decadència.

«Mentre la gran estructura (l'Imperi Romà) va ser atacada per la violència oberta i minada per la lenta desintegració, una religió pura i humil es va col·locar suaument en la ment de la gent, va créixer en silenci i humilitat, va ser impulsada per la resistència i finalment va establir la bandera de la creu sobre les ruïnes del Capitoli". El signe preeminent de la vida de Jesucrist en un cristià és, per descomptat, l'amor. Amor que accepta els altres tal com són. Amor que és compassiu i perdonador. Amor que busca curar els malentesos, la divisió i la relació trencada. Jesús va dir a Joan 13:35: "En això tothom sabrà que sou deixebles meus quan us estimeu els uns als altres". Aquest amor mai s'expressa a través de la rivalitat, la cobdícia, la vanagloria, la impaciència o els prejudicis. És el pur oposat a l'abús, la calúmnia, la tossuderia i la divisió.

Aquí descobrim el poder unificador que permet a l'Església complir el seu propòsit al món: l'amor de Crist. Com reflectim la santedat de Déu? Pel nostre amor! Com revelem la glòria de Déu? Pel nostre amor! Com som testimonis de la realitat de Jesucrist? Pel nostre amor!
La NT no té gaire a dir sobre els cristians que participen en la política, defensant els "valors familiars", promovent la pau i la justícia, o s’oposa a la pornografia o defensant els drets d’aquest o d’un grup oprimit. No dic que els cristians no s'hagin de fer càrrec d'aquests temes. Evidentment, no podeu tenir un cor ple d’amor per a les persones i no es pugui preocupar per aquestes coses. Però la NT diu relativament poc sobre aquestes coses perquè Déu sap que l’única manera de resoldre aquests problemes i curar les relacions trencades és introduint una dinàmica totalment nova a la vida de les persones: la dinàmica de la vida de Jesucrist.

És la vida de Jesucrist que els homes i les dones realment necessiten. L'eliminació de la foscor comença amb la introducció de la llum. L'eliminació de l'odi comença amb la introducció de l'amor. L'eliminació de la malaltia i la depravació comença amb la introducció de la vida. Hem de començar a introduir a Crist, perquè aquesta és la nostra vocació a la qual ens han anomenat.

L’evangeli va sorgir en un clima social similar al nostre: va ser un moment d’injustícia, divisió racial, crim rampant, immoralitat desenfrenada, incertesa econòmica i por generalitzada. L'Església primerenca va lluitar per la supervivència en una persecució implacable i assassina que avui no podem imaginar. Però l'església primerenca no va veure la seva vocació a combatre la injustícia i l'opressió ni a fer complir el seu "dret". L'Església primerenca va veure el seu mandat de reflectir la santedat de Déu, revelar la glòria de Déu i testificar la realitat de Jesucrist. I ho va fer a través de la viva demostració d’amor il·limitat pel seu propi poble i per als forasters.

L’exterior de la tassa

Qualsevol persona que busqui escriptures per donar suport a una vaga, boicot de protesta i altres accions polítiques per fer front a les mancances socials, serà decebuda. Jesús va anomenar això: "Rentant-se a l'exterior". Una veritable revolució cristiana canvia la gent des de dins. Neteja l’interior de la tassa. No canvia només les paraules clau del pòster que porta una persona. Canvia el cor de la persona.

Les esglésies sovint es desvien aquí. S’obsessionen amb els programes polítics, ja siguin de dretes o d’esquerres. Crist va venir al món per canviar la societat, però no mitjançant l'acció política. El seu pla és que canviï la societat transformant l’individu en aquesta societat donant-li un nou cor, una nova ment, una reorientació, una nova direcció, un nou naixement, una nova vida despertada i la mort d’un egoisme i egoisme. Quan l’individu es transforma d’aquesta manera, tenim una nova societat.

Quan ens canvien des de dins, quan l’interior es purifica, tota la nostra visió de les relacions humanes canvia. Quan ens enfrontem a un conflicte o un tractament incorrecte, tendim a reaccionar en un sentit "ull per ull". Però Jesús ens crida a un nou tipus de reacció: "beneu els qui us persegueixen". L'apòstol Pau ens crida a aquesta mena de reacció quan escriu: "Esteu en harmonia els uns amb els altres... No us vengueu mal per mal... No us deixeu vèncer pel mal, sinó venceu el mal amb bo". (Romans 12, 14-21)

El missatge que Déu ha confiat a l'Església és el missatge més ampli que ha escoltat el món. Hem de tornar aquest missatge a favor de l’acció política i social? Hauríem d'estar convençuts que l'església no és més que una organització laica, política o social? Tenim prou fe en Déu, estem d'acord amb ell que l'amor cristià viscut a la seva església canviarà aquest món i no el poder polític i altres mesures socials?

Déu ens està cridant a convertir-nos en persones responsables que difonguin aquestes bones notícies radicals, disruptives i que canvien la vida de Jesucrist en tota la societat. L’Església ha de tornar a entrar en el comerç i la indústria, l’educació i l’aprenentatge, l’art i la vida familiar, i les nostres institucions socials amb aquest missatge poderós, transformador i sense precedents. El Senyor ressuscitat Jesucrist ha arribat a nosaltres per implantar en nosaltres la seva pròpia vida interminable. Està preparat i capaç de transformar-nos en persones amoroses, pacients i fiables, de manera que estem enfortits per fer front a tots els problemes i reptes de la vida. Aquest és el nostre missatge a un món cansat ple de por i de patiment. Aquest és el missatge d’amor i d’esperança que aportem a un món rebel i desesperat.

Vivim per reflectir la santedat de Déu, per revelar la glòria de Déu i per testificar el fet que Jesús va venir per netejar homes i dones dins i fora. Vivim per estimar-nos els uns als altres i per mostrar el món de l'amor cristià. Aquest és el nostre propòsit, aquesta és la vocació de l'Església.

de Michael Morrison